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Síndrome de Dificultad Respiratoria Adulta

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Definición

El síndrome de dificultad respiratoria adulta (SDRA) es una forma de insuficiencia pulmonar. Es una afección pulmonar potencialmente mortal. El SDRA puede presentarse en personas muy enfermas o con lesiones graves. No es una enfermedad específica.

El SDRA se inicia en los vasos sanguíneos diminutos de los pulmones. Estos vasos drenan líquido a los sacos pulmonares. El líquido reduce la capacidad de los pulmones de transportar oxígeno al cuerpo.

El SDRA puede desarrollarse en cualquier persona mayor al año de edad.

Si sospecha que usted o alguien más tiene esta condición, consiga ayuda médica inmediatamente.

Síndrome de Dificultad Respiratoria Adulta
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Causas

La SDRA puede ser causada por muchos tipos de lesiones, incluyendo:

  • Lesión directa a los pulmones:
    • Trauma en el pecho, como un golpe fuerte
    • Aspiración del contenido estomacal
    • Obstrucción de las vías aéreas
    • Enfermedad de las alturas
    • Tuberculosis
    • Toxicidad del oxígeno
    • Radiación
    • Bypass cardiopulmonar
    • Respirar humo, químicos o agua salada
    • Quemaduras
  • Lesión indirecta a los pulmones:

El SDRA puede ocurrir pocos días después de un trasplante de pulmón o de médula ósea.

Factores de riesgo

El SDRA se desarrolla con más frecuencia en personas que reciben tratamiento por las afecciones antes mencionadas. Muy pocas personas con esta afección desarrollarán un SDA.

Los factores que aumentan el riesgo de sufrir SDA incluyen:

  • Tabaquismo
  • Enfermedad pulmonar crónica
  • Edad mayor a 65 años

Síntomas

Si presenta alguno de estos síntomas, no considere que se deban al SDRA. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones de salud más o menos graves. Si usted u otra persona sufre alguno de ellos, busque ayuda médica:

  • Falta de aire
  • Respiración acelerada, dificultosa
  • Piel o color de las uñas de las manos azulados
  • Pulso rápido
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor o debilidad muscular
  • Dolor de cabeza
  • Tos seca

Se suelen desarrollar de 24 a 48 horas después de la lesión.

Diagnóstico

Los doctores pueden sospechar de SDRA cuando:

  • Una persona que sufre una infección o una lesión grave desarrolla problemas respiratorios agudos y graves
  • Una radiografía torácica muestra líquido en los sacos de aire de ambos pulmones
  • Los análisis de sangre revelan un nivel de oxígeno peligrosamente bajo en la sangre
  • Se han descartado otras condiciones que podrían causar problemas respiratorios

El doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Las personas que desarrollan SDRA pueden estar demasiado enfermas como para informar los síntomas de dolor. Si un paciente muestra señales de desarrollo de SDRA, las pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Revisión de la presión sanguínea
  • Análisis de sangre: para verificar los niveles de oxígeno, buscar evidencia de infección (hemograma completo, cultivos virales y bacterianos) y marcadores de insuficiencia cardíaca
  • Radiografía de tórax
  • Hisopado de nariz y garganta para identificar virus
  • Ocasionalmente, un ecocardiograma (ecografía cardíaca) para descartar una insuficiencia cardíaca congestiva
  • Cateterización de la arteria pulmonar para ayudar a llevar a cabo el diagnóstico
  • Broncoscopia para analizar las vías respiratorias: examen de laboratorio que puede detectar la presencia de determinados virus o células cancerosas
  • La biopsia abierta de pulmón se reserva para los casos en los cuales es difícil establecer un diagnóstico

Tratamiento

Hable con el médico para determinar cuál es el mejor plan de tratamiento. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Tratar la causa subyacente o la lesión
  • Proveer apoyo hasta que los pulmones sanen:
    • Ventilación mecánica: máquina que le ayuda a respirar a través de un tubo que se coloca en la boca, en la nariz o a través de una apertura en el cuello
    • Monitorear los niveles químicos y de fluidos de la sangre
    • Oxígeno a través de una máscara facial o una sonda nasal

Con frecuencia, los pacientes de SDRA están sedados para tolerar estos tratamientos

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de adquirir SDRA, busque tratamiento a tiempo para cualquier lesión directa o indirecta en los pulmones.

Revision Information

  • Reviewer: Tajender S. Vasu, MD
  • Update Date: 09/01/2011 -
  • American Lung Association

    http://www.lungusa.org/

  • National Library of Medicine

    http://www.nlm.nih.gov/

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